Miłość wzmacnia układ odpornościowy

Nie tylko w Walentynki, warto dbać o miłość i wyrażać swoje pozytywne uczucia. Miłość, pozytywne emocje i szczęście pomagają nam czuć się lepiej, zwłaszcza w warunkach stresu oraz wzmacniają układ odpornościowy, który może bardziej skutecznie walczyć z chorobami.

Spędzając czas z ukochaną osobą, w naszym organizmie wydziela się wiele różnych związków chemicznych, w tym endorfiny, endokannabinoidy, dopamina, oksytocyna, wazopresyna. Wpływają one pozytywnie nie tylko na nasze samopoczucie, ale również na biologiczne funkcje organizmu.

Nazwa „endorfina” pochodzi z połączenia słów „endogenna” oraz „morfina”. Cząsteczka ta ma bowiem podobne działanie do opioidów, takich jak morfina. Zmniejsza ból i stres oraz wywołuje uczucie euforii. Jej wydzielanie jest stymulowane nie tylko przez miłość, ale też wysiłek fizyczny, śmiech, czy medytację, a jej obniżony poziom często występuje w depresji. Co więcej, endorfiny, a szczególnie beta-endorfina, mają pozytywny wpływ na układ odpornościowy, zwiększając liczbę komórek NK.

Komórki NK (ang. natural killers – naturalni zabójcy) to komórki układu immunologicznego, mające zdolność do niszczenia komórek nowotworowych albo komórek zakażonych wirusem. Ponadto, wytwarzając cytokiny, mogą też regulować aktywność innych komórek układu odpornościowego.

W 2008 roku Dipak Sarkar ze współpracownikami z Rutgers University wykazali, na badaniach na szczurach, że neurony produkujące beta-endorfinę, dzięki stymulowaniu komórek NK, spowalniają rozwój raka prostaty. Trwają też badania kliniczne nad zastosowaniem komórek NK w leczeniu nowotworów u ludzi.

Innym mechanizmem, który ma znaczenie w poprawie samopoczucia i zdrowia, jest obniżenie aktywności tzw. osi HPA (oś podwzgórze-przysadka-nadnercza). Bierze ona udział w reakcji stresowej i prowadzi do wydzielania glukokortykoidów, w tym kortyzolu. Jego długotrwałe działanie negatywnie wpływa na odporność, poprzez blokowanie produkcji limfocytów, zmniejszenie ich aktywności oraz aktywację procesu ich umierania. Kontakt z ukochaną osobą redukuje stres i w rezultacie wzmacnia układ immunologiczny.

Niektóre badania wskazują też, że uprawianie seksu może być korzystne w zapobieganiu chorobom nowotworowym.

Sarah Jackson ze współpracownikami opublikowała w 2019 roku wyniki trwającego kilka lat badania nad zdrowiem osób po 50. roku życia. Okazało się, że mężczyźni, którzy zgłaszali zmniejszenie chęci do kontaktów seksualnych, 4 lata później częściej chorowali na nowotwory i inne choroby przewlekłe. Wyniki takie mogą mieć kilka przyczyn. Być może osoby, które zachorowały na nowotwór już wcześniej miały gorszy stan zdrowia i z tego powodu mniejszą chęć na kontakty seksualne, jednak autorzy badania sugerują, że aktywność seksualna, dzięki stymulowaniu wydzielania endorfin, może wpływać na zmniejszenie ryzyka choroby nowotworowej. Ponadto, seks jest formą aktywności fizycznej, a każdy ruch ma znaczenie w profilaktyce raka.

Pamiętajcie zatem, aby kochać się, okazywać sobie uczucia i dbać o bliskie relacje!

Autor: Maja Kochanowska

Źródła:
  1. Esch, T., Stefano, G. B., Love Promotes Health. Neuroendocrinology Letters, 2005, 26(3), 264-267.
  2. Jackson, S.E., Yang, L., Koyanagi, A. i in.Declines in Sexual Activity and Function Predict Incident Health Problems in Older Adults: Prospective Findings from the English Longitudinal Study of Ageing. Archives of Sexual Behavior, 2019, 1-12.
  3. Kay, N., Allen, J., Morley, J. E., Endorphins stimulate normal human peripheral blood lymphocyte natural killer activity Life Sciences, 1984, 35(1), 53-59.
  4.  How The Brain Can Protect Against Cancer.
  5.  Does sex provide health benefits?.
  6. Endorphins: Effects and how to increase levels
  7.  Komórki NK (“Naturalni Zabójcy”) – zastosowanie w immunoonkologii
  8. Biologia stresu

Ilustracja: Joanna Nix on Unsplash

Powiązane artykuły